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[WDC Mention] 최고 사양의 PC를 위한 필수품 'WD BLACK AN1500 PCIe NVMe'

얼마 전 출시된 'AMD 라이젠 5000 시리즈' 프로세서와 '엔비디아 지포스 RTX3090/80', 'AMD 라데온 RX6000' 시리즈 그래픽카드 등 하이엔드 제품이 큰 인기를 끌고 있다. 게다가 최근 콜오브듀티와 사이버펑크2077 등 소위 대작이라 불리는 게임이 모습을 드러내면서 고사양 게이밍PC에 대한 수요가 늘고 있다.

이에 따라 고사양PC에 걸맞는 SSD에 대한 문의도 꾸준히 늘고 있는데, 기존 SATA3 방식의 2.5인치 SSD보다 NVMe M.2 SSD가 인기를 얻고 있는 것도 이러한 이유와 같은 맥락에서 이해를 할 수 있을 것이다.

얼마 전 웨스턴디지털이 내놓은 'WD BLACK AN1500 PCIe NVMe' 역시 고사양PC에 최적화된 제품이라 할 수 있다. PCIe 카드 타입으로 제작된 본 제품은 별도의 케이블 없이 플러그 앤 플레이 방식으로 바로 사용할 수 있을 뿐만 아니라 기존 SSD의 속도를 훌쩍 뛰어넘는 놀라운 성능을 갖춰 게이밍PC는 물론 전문가용PC에 사용되기에도 적합하다. 

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Western Digital WD BLACK AN1500 PCIe NVMe

용 량

1 TB

인터페이스

PCIe 카드 (PCIe 3.0 x8 / NVMe)

읽기 속도

6500 MB/s (랜덤 읽기 76만 IOPS)

쓰기 속도

4100 MB/s (랜덤 쓰기 69만 IOPS)

컨트롤러

Marvell 88NR2241

메모리 타입

3D 낸드 TLC

MTBF 

최대 175만 시간

가격
(인터넷 최저가)

미정

제품 문의

웨스턴디지털 (www.wd.com/ko-kr)

차별화된 디자인으로 시선 사로잡아

'Western Digital WD BLACK AN1500 PCIe NVMe'는 일반 유저들에게는 다소 생소하게 보일 수 있는 PCI-Express 방식의 SSD 제품이다. 대부분은 SSD하면 SATA3 방식의 2.5인치 혹은 M.2 방식을 떠올리겠지만, 본 제품은 PCIe 슬롯에 꽂아 쓰는 방식으로 오히려 속도 면에서 기존에 출시된 제품군에 비해 더 빠르다.

게다가 별도의 케이블이나 추가 전원 없이 슬롯과 연결하는 것만으로 빠른 속도를 체험할 수 있는 플러그 앤 플레이 방식이라 무척 편리하다. 또 PCIe 연결 부분은 파손 방지를 위한 플라스틱 가이드가 덮여 있는 등 세심한 부분까지 신경 쓴 흔적이 엿보인다.

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참고로 'Western Digital WD BLACK AN1500 PCIe NVMe'는 리뷰를 통해 소개되는 1TB 용량 외에도 2TB와 4TB 등 총 3가지 용량으로 출시되고, 랜덤 읽기/쓰기 속도를 제외한 특징은 모두 동일하다.
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우선 디자인부터 여느 PCIe 카드와 차별화된 모습을 보여준다. 기판 위에 쿨링을 위한 별도의 방열판이 탑재된 것을 볼 수 있는데, 일반적인 히트싱크의 형태가 아닌 마치 FPS 게임 속 탄약통 혹은 컨테이너박스를 닮은 독특한 디자인이 시선을 사로잡는다.
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게다가 기판을 비롯한 방열판 전체를 검정색으로 도색해 강렬한 이미지를 전해주고자, 여기에 하얀색으로 WD_BLACK이라는 글씨를 각인해 지루함을 덜었다. 방열판은 기판의 앞면 뿐만 아니라 뒷면에도 백플레이트 형태로 달려 있어 외부의 물리적인 압력으로 인한 손상을 방지하는 것은 물론 쿨링 효율까지 높였다.
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PCIe 카드 형태로 만들어졌지만, 크기도 작아 호환성에 있어서도 문제는 없을 것으로 보인다. 가로의 길이가 176mm, 세로의 길이가 72mm로 여느 보급형 그래픽카드보다 훨씬 작고, 두께도 13mm로 얇다. 무게는 259g으로 일반 SSD보다 무거운 편이지만, 역시 사용에 있어 크게 문제될 일은 없다.
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화려한듯 은은한 LED의 향연

PCIe 타입의 SSD라고 하면 대부분은 딱딱한 외형을 떠올릴 것이다. 하지만 'Western Digital WD BLACK AN1500 PCIe NVMe'는 특이하게도 RGB LED를 추가해 시각적인 요소까지 만족시켰다는 점에서 여느 제품에 비해 높은 점수를 줄 수 있을 것으로 보인다.

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커버 상단에 기다랗게 LED 바가 탑재된 것을 볼 수 있는데, 이는 상단부터 측면까지 'ㄱ'자 모양으로 이어져 튜닝 효과를 더욱 높여준다. 별도의 보조전원 없이 PCIe 슬롯을 통해 공급되는 전원만으로 사용할 수 있기 때문에 무척 편리하다.
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무려 1680만 가지의 색상을 지원하는 RGB LED답게 화려하면서도 은은한 멋을 전해주어 마치 어둠을 밝히는 크리스마트 트리의 전구를 보는 듯 따뜻한 느낌마저 든다. 특히 일반 데스크톱PC에서 눕혀진 형태로 꽂히기 때문에 LED로 인한 튜닝 효과는 더욱 배가된다.
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속도 뿐만 아니라 시각적인 요인까지 종합적으로 고려해 PC를 구성하고자 하는 유저라면 더욱 끌릴 만한 특징이 될 것으로 보인다.

SSD의 건강을 지켜주는 대시보드 프로그램

'Western Digital WD BLACK AN1500 PCIe NVMe'는 기존에 출시된 블랙 라인업의 제품과 마찬가지로 대시보드(Dashboard) 프로그램을 제공한다.

WD의 홈페이지에서 누구나 손쉽게 내려받을 수 있는 대시보드는 시스템의 현재 상태를 일목요연하게 보여주는 것은 물론 간단한 클릭만으로 성능을 높여준다. 여기에 각종 드라이버와 펌웨어의 업데이트, 문제 발상 시 온라인 지원까지 다양한 기능을 제공해 활용도가 매우 높다.

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특히 한글을 지원하기 때문에 초보자도 쉽게 이용할 수 있을 뿐만 아니라 직관적인 인터페이스에 블랙 SSD 전용 프로그램답게 UI도 검정색으로 만들어 통일감을 살렸다.

대시보드는 크게 상태와 성능, 도구, 설정, RGB 설정 등 5가지 항목으로 나뉘고, 각각의 항목마다 세부 기능들을 제공한다. 먼저 상태 항목은 말 그대로 현재 SSD의 상태를 알기 쉽게 나타낸 것으로 사용 용량과 볼륨, 온도를 알 수 있고, 무엇보다 SSD의 수명을 보여준다는 점에서 상당히 유용하다.

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또한 우측 하단을 보면 디스크 관리와 시스템 속성, 장치 관리자 등 3가지 탭이 있는데, 이를 누르면 윈도우의 하드웨어 정보창이 바로 떠 편리하다.
 
성능 항목은 SSD가 언제 어떤 속도로 작동했는지를 그래프 형태로 표기해 SSD의 상태를 간접적으로 알 수 있게 해준다. 쾌적한 환경을 유지하기 위한 TRIM을 실행하거나 이를 스케줄링하는 최적화 탭도 존재한다.
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도구 항목에서는 현재 설치된 펌웨어의 버전을 확인하고 최신 버전으로 자동으로 업데이트할 수 있는 기능을 비롯해 드라이브의 정보 및 포맷, SMART 진단 테스트가 가능하고, 전 버전의 대시보드에서는 없었던 지원 가능 소프트웨어에 대한 정보 등도 확인할 수 있다.
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무엇보다 펌웨어를 자동으로 업데이트해 SSD를 한층 쾌적하게 유지할 수 있다는 점과 SMART 진단 테스트를 통해 SSD의 안정성과 내구성 등을 검사할 수 있다는 점은 WD 대시보드만의 장점이라 할 수 있을 것이다.
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RGB 항목은 말그대로 'Western Digital WD BLACK AN1500 PCIe NVMe'의 RGB LED 점등 모드 및 색상 등을 세세하게 설정할 수 있는 것이다. 제품을 연결하면 기본으로 무지개 모드로 설정된 것을 볼 수 있는데, 사용자 취향에 따라 혜성, 섬광, 파도, 색상 순환, 빛나는 별 등 총 13가지 모드를 고를 수 있다.

한계를 뛰어넘는 높은 사양

'Western Digital WD BLACK AN1500 PCIe NVMe'의 가장 큰 특징이라면 역시 범접할 수 없는 빠른 속도를 꼽을 수 있을 것이다. 스펙을 통해 확인할 수 있듯 본 제품의 최대 읽기 속도는 6500 MB/s이며, 쓰기 속도는 4100 MB/s에 달한다. 이는 SATA3 방식의 SSD에 비하면 최대 10배 이상, NVMe 방식의 M.2 SSD와 비교하면 약 2배 정도 빠른 속도라는 점에서 가히 놀리지 않을 수 없다.

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여기에 SSD의 실질적인 속도와 연관되는 랜덤 속도에 있어서도 읽기가 최대 76만 IOPS, 쓰기가 최대 69만 IOPS로 상당히 높다. 이는 기존에 출시된 상위 라인업의 WD의 블랙 3D NVMe SSD와 비교해도 약 20% 가량 빠른 속도다.
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참고로 'Western Digital WD BLACK AN1500 PCIe NVMe'는 이전에 출시된 'WD SN730 M.2 NVMe' SSD가 RAID0 형태로 묶여 있는 것을 볼 수 있다. 각각의 SSD에는 열 전도율을 높여주는 방열 패드가 부착되어 있는데, 이는 방열판으로 빠르게 열을 분산시켜 주는 역할을 한다.
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컨트롤러로는 Marvell 88NR2241을 탑재했으며, 추가로 3D 낸드플래시를 사용해 안정성을 높였다. 3D 낸드는 기존 단층 구조인 셀을 입체적으로 쌓은 것을 말하는데, 2D 낸드에 비해 같은 공간에 더 많은 용량을 확보할 수 있다.
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평균 무고장 사용 시간을 나타내는 MTBF도 최대 175만 시간으로 상당히 긴 편이다. 아울러 제한적 보증은 5년이므로 모든 제품이 제조사가 인정한 범위 내에서 최적의 성능을 제공한다.
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뛰어난 효율의 쿨링 시스템과 다양한 기능 제공

'Western Digital WD BLACK AN1500 PCIe NVMe'의 또 다른 특징으로 쿨링 능력을 꼽을 수 있다. 앞서도 언급했듯 본 제품은 여느 PCIe SSD과 비교해 차별화된 디자인의 방열판을 탑재한 것을 볼 수 있다.

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방열판은 열 전도율이 뛰어난 알루미늄 재질로 기판과 주요 부품에서 발생되는 열을 고르게 분산시켜 안정적인 구동이 가능하도록 해준다. 또한 기판 뒷면에서 백플레이트가 탑재돼 쿨링 효율을 더욱 높여준다.
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이밖에 다양한 기능으로 SSD의 활용도를 높인 점도 돋보인다. 물리적인 충격과 외부 환경으로 인해 제품에 문제가 생기는 것을 미리 알려주는 S.M.A.R.T를 비롯해 불필요한 데이터를 제거해 일정한 성능을 유지해주는 TRIM, SSD를 한층 빠르고 안전하게 초기화할 수 있는 Secure Erase 기능 등을 제공한다.
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스펙을 상회하는 높은 성능

끝으로 'Western Digital WD BLACK AN1500 PCIe NVMe'의 성능은 어느 정도인지 간단한 테스트를 통해 알아봤다. 테스트에는 현재 스토리지의 성능을 알아보는데 가장 많이 사용되는 크리스탈 디스크 마크 (Crystal Disk Mark)와 ATTO Disk 벤치마크 등의 프로그램을 사용했다.

   
 
참고로 SSD는 반도체의 특성상 시간이 지날수록 성능이나 안정성에 차이가 발생할 수 있어 이 같은 벤치마크 테스트가 절대적인 수치가 될 수는 없다는 점을 유의해야 할 것이다. 또한 모든 테스트는 포맷 직후인 클린 상태에서 진행됐기 때문에 운영체제가 깔린 상황에서는 이와 약간의 차이를 보일 수 있다.

<테스트 사양>
- CPU : AMD 3세대 라이젠5 PRO 5600X
- 메인보드 : ASUS B550M-A 코잇
- 메모리 : ADATA XPG DDR4-3200 SPECTRIX D50 RGB
- 그래픽카드 : 갤럭시 BOY 지포스 RTX 2060 SUPER V2 OC D6 8GB
- SSD : 갤럭시 SSD 240GB
- 파워서플라이 : 마이크로닉스 ASTRO G-Series 700W 80PLUS EU Silver 풀모듈러
- 운영체제 : 윈도우10 Pro

먼저 SSD의 성능 측정에 있어 가장 흔히 사용되는 크리스탈 디스크 마크를 클린 상태에서 돌려 성능을 확인해 봤다. 앞서 말했듯 'Western Digital WD BLACK AN1500 PCIe NVMe'의 스펙상에 표기된 속도는 읽기가 6500 MB/s이며, 쓰기 속도가 4100 MB/s이다.

크리스탈 디스크 마크를 돌려 확인한 결과 최대 읽기가 6699MB/s로 사양에 근접한 것을 확인할 수 있고, 최대 쓰기가 4436MB/s로 표기된 사양을 크게 넘어서는 모습을 보여주고 있다.

대부분 SSD의 쓰기 속도가 사양과 비슷하거나 다소 못미친다는 점을 감안하면 말 그대로 놀라운 결과라 할 수 있을 것이다. 아울러 일반적인 SATA3 방식의 SSD가 대부분 500~600MB/s의 읽기 속도가 나오는 것을 감안한다면 최대 10배 이상 빠르고, NVMe 방식의 M.2 SSD 보다 2배 가량 빠른 것이다.

   
 
다음으로 벤치마크에 자주 사용되는 ATTO 디스크 벤치마크를 실행했다. 벤치마크 프로그램의 특성상 크리스탈 디스크마크보다는 속도가 낮게 나오기는 했지만,  쓰기 속도의 경우 스펙을 뛰어넘는 것을 볼 수 있고 모든 구간에서 안정적으로 구동함을 확인할 수 있다.
   
 
최고의 PC에 적합한 최고의 SSD 'Western Digital WD BLACK AN1500 PCIe NVMe'

'Western Digital WD BLACK AN1500 PCIe NVMe'는 SSD의 혁신이라 불려도 좋을 만큼 빠른 속도를 자랑하는 제품이다. 실제 측정 속도가 6600MB/s 및 4400MB/s에 달할 정도 빠를 뿐만 아니라 PCIe 카드 타입이라 별도의 케이블 없이 플러그 앤 플레이 방식으로 바로 사용할 수 있어 편리하다.

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여기에 WD Black SSD 제품군 특유의 차별화된 디자인은 물론 PCIe NVMe SSD로는 드물게 RGB LED를 적용해 시각적인 멋을 살렸다. 또한 여러 가지 기능을 갖춘 대시보드로 제품의 활용도를 높이고, 뛰어난 쿨링 효율의 방열판으로 안정성을 더한 점도 눈에 띄는 특징이다.
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물론 제품의 특성상 일반 SSD보다 가격대가 다소 높을 수는 있으나, 빠른 속도와 다양한 특징들을 감안한다면 아깝지 않은 투자가 될 것으로 보인다. 대작 게임의 출시에 맞춰 고사양PC를 맞추거나 전문가용PC를 구성하고자 하는 유저들에게 추천할 만한 제품이다.